カレーのともだち

ココナッツ

ココナッツパウダーが入ったケーキやココナッツ味のアイスクリームなど、ココナッツはスイーツによく使われています。このように私たちが目にするココナッツの多くは、何かしら加工されているものです。カレーを作る際にルーにココナッツミルクを入れたり、固形物を付け合わせにする人もいると思います。カレーにもよく合うココナッツについて紹介しましょう。

ココナッツって?

ココナッツはヤシ科の単子葉植物であるココヤシの果実です。南国というイメージの通り、マレー半島からポリネシアにかけての熱帯アジアが原産です。繊維質の分厚い殻に覆われているココナッツの中には大きな種子があります。さらに、その種子の中には胚乳があり、固形胚乳と液状胚乳に分けられています。1億2000年も前から生息していて、とても古い歴史を持っていると言われているんですよ。ココナッツは収穫時期を選ばず、一年中取れるので、料理などにも頻繁に使われます。

ココナッツの加工品

さて、現物のココナッツを見たことがある人はどれだけいるでしょう? 店頭にはココナッツの加工品が色々と並んでいます。どんなものがあるのか、見てみましょう?

ココナッツミルク

ココナッツの固形胚乳から抽出される甘い液体をココナッツミルクと言います。これは胚乳をすりおろし、水に入れて弱火にかけ一旦裏ごししたあと、ガーゼなどを使って搾ったものがココナッツオイルです。このココナッツミルクはタイやマレーシア料理では、ごく一般的に使われている材料ですね。現地ではよく缶入りや冷凍のものが売られています。ココナッツミルクの甘さはカレーなどのスパイスの効いた料理との相性も抜群なんですよ♪ 長期保存ができるにもかかわらず、風味が劣らない冷凍のココナッツミルクが人気です!

ココナッツオイル

ココナッツオイルはココナッツの胚乳を削って乾燥させたコプラと呼ばれるものを水に浸して抽出します。とても泡立ちが良いため、石鹸の原料としても使われています。熱帯地方では小さな子供の頃からココナッツオイルを髪に塗る習慣もあるんですよ。ココナッツオイルが売られているのは一般的にインド料理食材店が多いのですね。料理に使われるのはもちろん、サラッとした感触でマッサージオイルとしても適しています。このことで若い世代を中心に人気が高まっています。ですが輸入される数も決して多くはないために、直接お店で入手は難しいというのが現状です。ただ通販なら比較的買いやすいかとはおもいます。

ココナッツとカレー

みなさんはココナッツカレーを食べたことがありますか? 甘い風味のココナッツとカレーは絶妙な組み合わせです。ココナッツミルクで作るタイ風カレーも美味しいですが、たまには固形のココナッツをカレーの付け合わせとして添えてみませんか? ココナッツファイン(パンやお菓子のトッピングに使われるもの)を散らしたり、ココナッツミルクで仕上げた野菜などを付け合わせにしてみたり……。色んな楽しみ方ができますよ♪ ここではカレーの付け合わせに最適の「ココナッツのふりかけ」レシピを紹介しようと思います。

材料(2人分)

  • ココナッツファイン …… 60gくらい
  • 堅めのカツオ節 …… 10g
  • 唐辛子 …… 少々
  • 玉ねぎ …… 1/4個
  • レモン汁 …… 大さじ3
  • 塩 …… 適量

作り方

  • 玉ねぎはみじん切り、ココナッツファインはぬるま湯に浸けて戻しておきましょう。
  • ボウルに戻したココナッツファインとカツオ節を入れて潰します。
  • そこに玉ねぎを加えてよく混ぜ合わせましょう。味をみて、唐辛子を加えて下さい。
  • あとはレモン汁を塩で味を調えて、出来上がりです。そのまま食べると、しょっぱ辛いので気をつけて下さいね。

ココナッツを使ったレシピ

さっきはカレーに合うココナッツ「レシピ」を取り上げましたが、今度はアジアン・スイーツ「ココナッツ団子」のレシピを紹介しましょう! 不思議な食感とココナッツ独特の香りを楽しんで下さいね。

材料(2人分)

  • 白玉粉 …… 100g
  • 砂糖 …… 大さじ1
  • 牛乳 …… 90cc
  • 粒あん …… 80g
  • ココナッツファイン …… 25g
  • クコの実 …… 適量

作り方

  • ボウルに白玉粉、砂糖、牛乳3/4を入れて、混ぜ合わせます。そして、しばらくそのまま置いておきましょう。
  • 粒あんは4等分して丸めておきます。
  • さっきのボウルに残りの牛乳を加えて、よく練ります。耳たぶくらいの硬さになったら、4等分しましょう。
  • その皮に粒あんを包んで茹でましょう。浮き上がってから約2分茹でたあと冷水で冷やし、しっかり水切りします。
  • 台の上にココナッツを敷いて、そこに団子を転がしながらまぶしていきます。
  • 最後に団子の真ん中に少しだけ「くぼみ」をつけてクコの実を飾れば出来上がりです。

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